一位程序员将一个开源工具变成了一个价值 75 亿美元的帝国的故事

马特是 WordPress 及其母公司 Automatic 的创始人。

Automattic 目前的估值为 75 亿美元。

在最近的新闻中,Automattic 从现任和前任员工手中回购了价值 2.5 亿美元的股票。

下面让我们走近马特和 wordpress 的故事。

首先我们先介绍下 wordpress, wordpress 是有 php 构建的一个开源的博客系统,互联网上 40%的网站都是用 WordPress 构建的。

马特是博客和开源软件的爱好者。他的大想法是建立一个平台,允许任何人创建博客。

他从一开始就收到了许多科技巨头的工作邀请,但他拒绝了几乎所有的工作机会。因为如果他加入了任何一家科技巨头,他就必须放弃自己的知识产权。

Automattic 是 WordPress.com 的母公司,在全球拥有约 2,000 名员工。Automattic 的员工目前分布在世界各地。

马特的童年

马特一家四口人,他有一个妹妹,他的父亲是石油公司的程序员,母亲是家庭主妇。

小时候,马特对于音乐很感兴趣,特别是萨克斯,因此,他高中选择了一所艺术表演高中,他在那里靠着吹萨克斯赚了不少钱。

而且他还去过不同的餐厅演奏过,从那时看来,他似乎应该成为一个音乐家,然后以此为生。

然而以为马特的父亲是一名程序员,因此他的家里有一台电脑,而马特从接触电脑开始,他就深深地爱上了它。

一开始,马特只是沉迷于游戏,不过后来,他开始喜欢上了社区,在那里人们基于相同的爱好互相聊天讨论,那种氛围让马特很享受。

随后,马特就产生了自己创建一个网站的想法,要知道那是在 2000 年的时候,创建一个网站并不轻松。

他为此学习了很多软件,比如 GeoCities,Dreamweaver,FrontPage 等,最后他选择了使用 Gallery 创建了一个 Footman 的摄影网站。

wordpress 的诞生

在马特学习编程的时候,他参与了一个名为b2 cafelog的开源博客平台。他很喜欢这个平台,并且为博客平台b2 cafelog提出了很多优质代码。

b2 的首席开发人员非常喜欢马特提交的代码,于是马特成为了开发组成员,从此之后,马特开始频繁地为 b2 平台贡献代码。

似乎一切都在朝着美好的方向发展,然而不出意外的话,总是会出现意外,后来 b2 平台的开发人员那米切尔离开了 b2,而米切尔掌管着开发者秘钥,因此 b2 项目不得不停止了。

然而以为 b2 cafelog 是开源的和 GPL 许可的,所以首席开发人员米切尔所做的工作并没有丢失。

马特在 b2 的分支上进行了继续开发,而原来 b2 的用户都选择了追谁马特,后来在一个社区博主的建议下,这个项目被命名成 wordpress,可以说没有 b2,就没有 wordpress 的今天,一方面马特成就了 wordpress,另一方面,wordpress 也极大地回馈了马特付出。

彻底改变博客的一件大事的想法

2003 年 5 月,迈克和马特都向全世界发行了 WordPress.org。

世界上大多数使用过任何类型的博客软件的博主都对 WordPress 感到兴奋。

此外,来自各种在线社区的开发人员对 WordPress 充满热情。

在 WordPress 发布之前,马特联系了 b2 的人,要求他们为一个项目做出贡献,而不是在单独的项目上工作。他要求他们做一件大事,他们开始为 WordPress 做出贡献。

在发布时,WordPress 有五六个指定的开发人员,但数百名开发人员对其进行了微小的更改或调整。

当 WordPress 首次发布时,数百人开始在日常生活中使用它来撰写博客。

随着越来越多的人开始使用 wordpress,他们需要更多的服务器。

然而当时并没有类似亚马逊的网络服务(AWS)。他们租了一台服务器,就像某个建筑物中的盒子一样。您可以在线与之互动。

运营和租用服务器所需的总资金为每月 425 美元。

当时,只有服务器是主要成本。

为了支付服务器的成本,马特业余通过开发网站和吹萨克斯来赚钱。

雅虎和 CNet 等公司的工作机会

wordpress 出圈之后,马特收到了一群大型科技巨头的工作邀请。这些公司想雇用马特为他们做一些重要的事情。

这些公司中包括雅虎和 CNet。

Cnet 是最早的互联网媒体公司之一。他们之前已经建立了一个内容管理系统。

Cnet 给马特当时的薪水约为 9 万美元。要知道马特当时的收入约为 1000 美元/月。对于 20 岁的马特来说,9 万美元的报价就像赢得一张彩票。

因为 Cnet 允许马特保留正在创建的代码的知识产权,马特接受了 Cnet 的工作邀请,并担任了 Cnet 的项目经理,

Automattic 公司的诞生

马特曾向 Cnet 首席执行官推荐过 wordpress,但是 Cnet 团队并不想进入博客托管业务,因此,马特不得不自己想办法发展 wordpress。

于是在 Cnet 工作期间,他创办了名为 Automattic 的公司。他为 Automattic 雇佣了几名员工用来给 wordpress 的扩展来提供托管服务。他们希望 wordpress 可以成为非开发人员也可以使用的博客工具。

Automattic 成立之初并没有获得任何风险投资,所有的钱都来自于马特的信用卡和他的工资。然而渐渐地他意识到他的薪水和信用卡资金不足以为营利性版本的 WordPress 提供资金。

于是他接受了在 wordpress 上做广告的建议,当时的广告费用是 2000 美元/月。而马特的广告位广告商吸引了数百万的用户。

离开 Cnet 创建反垃圾邮件软件

wordpress 可以正常运营之后,马特选择了离开 Cnet 专注于 Automattic。

马特创造的第一个商业产品叫做 Akismet。他以妹妹的名字命名了这个软件。它是一个反垃圾邮件软件。这是一个机器学习系统,可以分析数百万个博客的垃圾邮件模式,然后 Akismet 返回正确的处理结果。

这个产品帮助人们自动从他们的网站中删除垃圾邮件。并且它对个人是免费的,只有在使用专业版的时候才会收取费用。

虽然 wordpress 是免费的,但是可以为 wordpress 开发一些收费的插件,这种模式现在已经被很多公司和软件所采纳。

Automattic 的壮大。

Automattic 是一个神奇的公司,它的每一位员工几乎都来自不同的国家和城市。

当时,Automattic 每月的收入约为 2 万美元。然而这些只能勉强维持员工的薪水,因此马特希望可以为公司增加一些现金储备,这样即使公司遇到问题的时候,也可以正常给员工发放薪水。

于是马特解除了很多投资人,然而这些投资者要求马特为公司雇佣首席执行官,首席技术官,还有其它的高级职位,但是马特觉得这些太过复杂,于是他找来了好友托尼担任 CEO,于是 Automattic 开始进行了融资。

Automattic 团队当时大约有二十人。

2007 年,马特拥有该公司一半以上的股份,并收到了以 2 亿美元出售 wordpress 的要约。

对于一家只成立 2 年的公司来说,这是一笔令人心动的交易。

如果成功交易,马特在 23 岁时会赚到大约 1 亿美元。

他开始认真思考这个问题。

他想,这么年轻就要退休吗?当他质疑自己时,他发现退休的想法很无聊。

他问了他的姐姐,妈妈和爸爸一个严肃的问题。如果他们的银行里有 1 亿美元,他们会用这笔钱做什么?他们想买一辆超酷的车,买房子,去度假。

要做到这一切,他只需要 500 万美元。

他会用剩下的钱做什么?

他当时想要的就是每天编码,环游世界结识新朋友。他想和他喜欢一起工作的人一起工作,仅此而已。

有一次他认真地质疑自己。他得到的唯一答案是不要在这么年轻的时候卖掉公司。

就这样,他没有错过一家伟大的公司。

2009 年,WordPress 的下载量达到了 1000 万次。

2021 年,马特·马伦维格宣布该公司现在的估值为 75 亿美元。

在这 10 多年的发展中,他们还收购了 WooCommerce,Tumblr,Simplenote 等公司。

这就是 wordpress 和马特的故事,一个软件程序员靠着一款产品创业的故事。

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